Caractérisques du chant grégorien
Strictement vocale et monodique, toujours chantée à l'unisson par des voix d'hommes, sans contre-chant ni accompagnement instrumental, cette musique a pour fonction de mettre en valeur les textes sacrés de la liturgie chrétienne. Le registre de ces chants est restreint et l'unité de temps y est indivisible. Il se dégage de cette musique dont la rythmique est empruntée au texte parlé, une impression de calme et de plénitude; c'est pourquoi on l'appelle aussi plain-chant (du latin planus, égal).

Il existe dans le répertoire grégorien d'autres pièces qui elles sont, au contraire, toutes chargées d'ornements. C'est le cas entre autres des Alleluia. Ainsi, la longue vocalise qui se développe sur le dernier A du mot "Alléluia" est une façon d'exprimer la joie, la délivrance.


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